『走れメロス』作者が伝えたかったことは何か?あらすじから解説まで!

投稿日:2019年2月17日 更新日:

『走れメロス』とは?

太宰治の小説『走れメロス』は、主人公メロスとセリヌンティウスの友情を通して人間の感情を描いた人気のある作品です。

ドイツの詩人であるシラー(1759-1805)の『人質』という詩を元につくられました。

ここではそんな『走れメロス』のあらすじ・解説・感想をまとめました。それではみていきましょう。

-あらすじ-

人を信じることのできない王がいました。主人公メロスはこの世に信心のあるところを見せるため、三日後に命を差し出しにくるという申し出をします。

王は申し出を受け、ひとまずメロスを返します。メロスは感謝し、妹の結婚式を上げるため一度村に帰ります。

結婚式を済ませた翌日、メロスは市へ向かって走り出す。数々の障害が彼の足を阻みますが、希望を持って力の限り走ってゆきます。

メロスは間一髪間に合います。それを見た王は改心し、この世に真実のあることを知ったのです。

概要

主人公 メロス
物語の仕掛け人 ディオニス(王)、セリヌンティウス(友)
舞台 村〜シラクス(シラクサ)の市
時代背景 古代ギリシャ(古典期、前400年頃)
作者 太宰治

シラクス(シラクサ)はイタリアのシチリア島にある町で現在もイタリアに存在します。



解説(考察)

作者が伝えたかったことは「友情」と「希望」

「走れメロス!」という思いは、言い換えればみんなの希望であり、メロスはみんなの希望です。

だから、メロスは走って走って走り抜きます。

その先に待っていたのは友との再会、王の改心、民(読者)の歓声という物語の結末です。

みんなの思いは成就し、希望は満たされます。そしてメロスは勇者となるのです。

友・敵・民というキャラクターを的確に配置して「友情」や「信心」といった感情で物語を補強しつつも、それぞれの希望としてのメロスという一本の芯を収束の一点に向かわせるように物語は構成されています。

だからこそ、『走れメロス』の主となるテーマは友情や信心のほかにも、「希望」があるのではないかと思うのです。

したがって、『走れメロス』で作者が伝えたかったことは

・友情の尊さ

・信じる希望

だと考えられます。



物語中に見られる言葉のテンポ

「呆れた王だ。生かして置けぬ。」

作者が伝えたかったことが分かったところで、もうひとつ見ていきたいのは、物語中の言葉選びについてです。

冒頭の「メロスは激怒した。」もそうですし、うえにある「呆れた王だ。生かして置けぬ。」もそうですね。

太宰治は『走れメロス』において、物語に勢いを付けるための言葉選びをかなりこだわっているように感じます。

それはやはりメロスが走り出す場面に顕著です。

私は、今宵、殺される。殺される為に走るのだ。

太宰治(1988)『太宰治全集3』 筑摩書房.

走り出す感じが言葉のテンポと相まってより一層強調されていますね。

こうした言葉選びがもたらす効果を感じることも、この小説を読む際のポイントではないでしょうか。

物語の構成 そうしてメロスは勇者になった!

この物語の大きな流れをまとめると、一村人だったメロスが市を救う勇者になるまでの成長譚であるということができます。

物語最後の一文である、

勇者は、ひどく赤面した。

太宰治(1988)『太宰治全集3』 筑摩書房.

という文は、冒頭の一文である「メロスは激怒した」ときれいな対比になっています。

一村人だったメロスが「走る」ことで勇者になるという物語の構成がよく分かります。

村人  → 走る  →  勇者

こうした物語の構成も、『走れメロス』のみどころのひとつでしょう。



-感想-

メロスは一度諦めた?

僕が一つ気になるのが、この「メロスを救った泉」です。

物語中盤でメロスは一度走るのを諦めます。しかしそのとき「ふと耳に、潺々、水の流れる音が聞え」て、不思議と泉が現れるのです。

メロスはその泉の水を飲み、肉体の回復とともにまた走る希望が生まれます。そしてご存じの通り、メロスは見事シラクスの市にたどり着くのです。

ここで僕は思います。この泉がなかったらメロスは諦めていたんじゃないだろうか?

おそらくそうでしょう。この泉がなければ体力を回復することはできませんし、それに伴った精神的な回復も果たすことができませ

そう考えると、メロスは自力で走り抜けたのではなく、思わぬ助けがあったからこそ走り抜くことができたということになります。

やはり、おまえは真の勇者だ。再び立って走れるようになったではないか。ありがたい!

太宰治(1988)『太宰治全集3』 筑摩書房.

メロスは天の加護を受けたことに自覚的です。自分一人で解決するのではなく、助けてもらうことも勇者の素質の一部だというわけですね。



冒頭から結末までのメロスの感情の変化

『走れメロス』は「怒り」から始まり「羞恥」で終わります。

羞恥で終わるというのはいかにも太宰治らしい可笑しみがありますね。

物語の間には、

  • 王の「不信
  • 妹と婿の「幸福
  • 山賊の「殺意
  • メロス「感謝

など、人間の様々な感情が描かれています。

それらの感情は極めて単純化されているので、原色のみでキャンバスに色を付けるように物語も分かりやすい色彩で彩られています。

それらは重なり合うことで、無骨でありながらも鑑賞に堪える鮮やかな絵になっているように感じます。。

感情のほとばしるすばらしい作品だと思います。

今日のポイント! 『走れメロス』の要点

  • 『走れメロス』のもうひとつのテーマは「希望」
  • テンポの良い言葉選びで物語にスピード感を与えている

『走れメロス』が気になった方のために

『走れメロス』の青空文庫へのリンクを貼っておきます。(青空文庫とは著作権の切れた作品をネット上で読めるようにしてくれているサイトです。)

走れメロス ー青空文庫

読了目安時間は30分です。ぜひ読んでみてください。

作品情報・参考文献

作品情報

◆走れメロス(『太宰治全集3』,p319~p334,筑摩書房)◆

◆ 著者:太宰治
◆ 発行者:山野浩一
◆ 発行所:筑摩書房
◆ 印刷所:三松堂
◆ 製本所:三松堂
◆ 発行:1988年10月25日

◆「走れメロス」初出:昭和十五年五月一日『新潮』第三十七年第五号の創作欄に発表

参考文献

太宰治(1988)『太宰治全集3』 筑摩書房.

 

-太宰治

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